สล็อตแตกง่าย เฮลิคอปเตอร์ Ingenuity ของ NASA สร้างประวัติศาสตร์ด้วยการบินบนดาวอังคาร

สล็อตแตกง่าย เฮลิคอปเตอร์ Ingenuity ของ NASA สร้างประวัติศาสตร์ด้วยการบินบนดาวอังคาร

สล็อตแตกง่าย เที่ยวบินอิสระในชั้นบรรยากาศของดาวอังคารเป็นเที่ยวบินแรกในชุดของเที่ยวบินที่กล้าหาญมากขึ้นที่วางแผนไว้เฮลิคอปเตอร์เพิ่งบินไปบนดาวอังคาร ความเฉลียวฉลาดของนาซ่าอยู่เหนือพื้นผิวดาวเคราะห์แดงประมาณ 40 วินาที นับเป็นเที่ยวบินแรกของยานอวกาศบนดาวเคราะห์ดวงอื่น

ในช่วงสั้นๆ ของวันที่ 19 เมษายน เฮลิคอปเตอร์หมุนใบพัดคาร์บอนไฟเบอร์และยกตัวขึ้นสู่อากาศบนดาวอังคาร มันสูงขึ้นจากพื้นดินประมาณสามเมตร หมุนเพื่อมองดูยานสำรวจ Perseverance ของ NASA ถ่ายภาพแล้วทรุดตัวลงกับพื้น

“ขนลุก มันดูเหมือนกับว่าเราได้ทดสอบมันในห้องทดสอบของเรา” 

MiMi Aung ผู้จัดการโครงการ Ingenuity กล่าวในการบรรยายสรุปข่าวหลังเที่ยวบิน “เที่ยวบินที่สวยงามอย่างแน่นอน ฉันไม่คิดว่าฉันจะหยุดดูมันซ้ำแล้วซ้ำเล่า”

เมื่อข้อมูลจากเที่ยวบินเริ่มเข้ามาในห้องควบคุมภารกิจของ Ingenuity ที่ Jet Propulsion Lab ของ NASA ในเมือง Pasadena รัฐแคลิฟอร์เนีย เวลาประมาณ 6.35 น. EDT ความเงียบก็หายไป จากนั้นเสียงเชียร์ก็ปะทุขึ้นเมื่อ Håvard Grip ผู้นำด้านการนำทาง การนำทาง และการควบคุมของ Ingenuity ประกาศว่า: “ยืนยันว่า Ingenuity ได้ทำการบินครั้งแรกแล้ว ซึ่งเป็นเที่ยวบินแรกของเครื่องบินขับเคลื่อนบนดาวเคราะห์ดวงอื่น”

“มันน่าทึ่ง ยอดเยี่ยม ทุกคนตื่นเต้นมาก” Taryn Bailey วิศวกรเครื่องกลและสมาชิกในทีมกล่าว “จะบอกว่าประสบความสำเร็จ”

เที่ยวบินซึ่งเดิมกำหนดไว้สำหรับวันที่ 11 เมษายน ถูกเลื่อนออกไปในการอัปเดตซอฟต์แวร์ของเฮลิคอปเตอร์ หลังจากการทดสอบใบพัดพบว่ามีปัญหาในการเปลี่ยนจากโหมด preflight เป็นโหมดการบิน หลังจากการรีบูต การทดสอบการหมุนด้วยความเร็วสูงในวันที่ 16 เมษายน บ่งชี้ว่ากะน่าจะใช้งานได้ ซึ่งเป็นการตั้งเวทีสำหรับเที่ยวบินวันที่ 19 เมษายน

“ฉันไม่เคยปล่อยให้คุณเฉลิมฉลองอย่างเต็มที่ ทุกครั้งที่เราบรรลุเป้าหมายสำคัญ ฉันก็เหมือนเดิม ยังไม่ถึง” อ่องบอกกับทีมหลังจากเที่ยวบินได้รับการยืนยัน ตอนนี้เป็นช่วงเวลาแห่งการเฉลิมฉลอง เธอกล่าว “ใช้เวลานั้นและหลังจากนั้น กลับไปทำงานและเที่ยวบินเพิ่มเติม ยินดีด้วย.”

การบินครั้งแรกนี้เป็นการทดสอบเทคโนโลยี 

ความเฉลียวฉลาดจะไม่ทำวิทยาศาสตร์ใดๆ ในระหว่างปฏิบัติภารกิจ โดยกำหนดให้มีอายุ 30 วันบนดาวอังคารนับจากวินาทีที่แยกจากยานสำรวจ ซึ่งเท่ากับ 31 วันบนโลก แต่ความสำเร็จของมันพิสูจน์ให้เห็นว่าการบินด้วยเครื่องขับเคลื่อนเป็นไปได้ในชั้นบรรยากาศที่บางของดาวอังคาร ยานพาหนะทางอากาศในอนาคตบนดาวอังคารสามารถช่วยโรเวอร์หรือนักบินอวกาศในการสำรวจเส้นทางที่ปลอดภัยผ่านภูมิประเทศที่ไม่คุ้นเคย หรือเข้าถึงภูมิประเทศที่ยากซึ่งรถแลนด์โรเวอร์ไม่สามารถสำรวจได้

“การสาธิตเทคโนโลยีมีความสำคัญมากสำหรับพวกเราทุกคน” Thomas Zurbuchen ผู้ดูแลระบบร่วมของ Science Mission Directorate ของ NASA กล่าว “มันเป็นการนำเครื่องมือที่เราไม่สามารถใช้งานได้มาใส่ในกล่องเครื่องมือที่เรามีให้สำหรับภารกิจทั้งหมดของเราที่ Mars”

การบินของ Ingenuity เป็นจุดสูงสุดของการจินตนาการ สร้าง การทดสอบ และความหวังมานานกว่าเจ็ดปีสำหรับทีมการบิน

“นั่นคือสิ่งที่สร้างระบบและการทดลองการบินที่แปลกใหม่: การออกแบบ ทดสอบ เรียนรู้จากการออกแบบ ปรับการออกแบบ ทดสอบ ทำซ้ำจนประสบความสำเร็จ” อองกล่าวในการสรุปข่าวเมื่อวันที่ 9 เมษายน

อ่องและทีมของเธอเริ่มทดสอบต้นแบบของเฮลิคอปเตอร์ดาวอังคารในยุคแรกๆ ในห้องทดสอบที่มีความกว้าง 7.62 เมตร ที่ JPL ในปี 2014 ไม่มีการระบุว่าการบินบนดาวอังคารจะเป็นไปได้ด้วยซ้ำ ออง กล่าว “มันท้าทายด้วยเหตุผลหลายประการ”

แม้ว่าแรงโน้มถ่วงของดาวอังคารจะอยู่ที่ประมาณหนึ่งในสามของโลก แต่ความหนาแน่นของอากาศอยู่ที่ประมาณ 1 เปอร์เซ็นต์ที่ระดับน้ำทะเลบนโลก ใบพัดของเฮลิคอปเตอร์กระแทกกับอากาศบางๆ นั้นยากพอที่จะลุกจากพื้น

อีกวิธีหนึ่งในการคิดเกี่ยวกับเรื่องนี้คือ อากาศบนดาวอังคารนั้นบางกว่าที่ระดับความสูงสามเท่าของยอดเขาเอเวอเรสต์ วิศวกร Ingenuity Amelia Quon จาก JPL กล่าวในการบรรยายสรุปข่าว “ปกติแล้วเราไม่ได้บินสูงขนาดนั้น” ควอนกล่าว “มีบางคนสงสัยว่าเราจะสร้างแรงยกได้มากพอที่จะบินในบรรยากาศดาวอังคารอันบางเบานั้นได้”

ดังนั้นควอนและทีมของเธอจึงทดสอบเฮลิคอปเตอร์แบบแบตเตอรีตลอดระยะเวลาห้าปี “งานของฉัน … คือสร้างดาวอังคารบนโลก และเพียงพอแล้วที่เราจะสามารถขับเฮลิคอปเตอร์ของเราเข้าไปได้” ควอนกล่าว ห้องจำลองดาวอังคารสามารถถ่ายเทอากาศจากพื้นโลกและสูบคาร์บอนไดออกไซด์ที่ความหนาแน่นคล้ายดาวอังคารจนเต็ม เฮลิคอปเตอร์บางรุ่นถูกระงับจากเพดานเพื่อจำลองแรงโน้มถ่วงต่ำของดาวอังคาร และความเร็วลมที่สูงถึง 30 เมตรต่อวินาทีนั้นจำลองโดยพัดลมคอมพิวเตอร์ประมาณ 900 ตัวที่พัดมาที่เฮลิคอปเตอร์ สล็อตแตกง่าย