เว็บสล็อต ซากซุปเปอร์โนวาขนาดมหึมานั้น มีขนาดใหญ่กว่าพระจันทร์เต็มดวงถึง 40 เท่า

เว็บสล็อต ซากซุปเปอร์โนวาขนาดมหึมานั้น มีขนาดใหญ่กว่าพระจันทร์เต็มดวงถึง 40 เท่า

จากมุมมองของโลก เป็นเมฆเศษซากที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยพบเห็นจากดาวระเบิดกลุ่มก๊าซที่กำลังขยายตัวในอวกาศเป็นซากซุปเปอร์โนวาที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยพบเห็นในท้องฟ้า การศึกษาใหม่ยืนยัน

ทางช้างเผือกมีซากซุปเปอร์โนวาที่รู้จักอยู่ประมาณ 300 แห่ง แต่ละชิ้นประกอบด้วยเศษซากจากดาวระเบิดที่ผสมกับวัสดุระหว่างดาวที่ถูกระเบิด อันที่ใหญ่โตพิเศษนี้ ซึ่งอยู่ในกลุ่มดาว Antlia ไม่จำเป็นต้องมีขนาดใหญ่ที่สุด แต่เนื่องจากมันอยู่ใกล้เรา มันจึงดูใหญ่ที่สุด เมื่อมองจากโลก มันครอบคลุมพื้นที่ท้องฟ้ามากกว่า 40 เท่าของพระจันทร์เต็มดวงนักดาราศาสตร์ Robert Fesen จาก Dartmouth College และเพื่อนร่วมงานของเขารายงานเมื่อวันที่ 25 กุมภาพันธ์ที่ arXiv.org เศษซาก Antlia มีขนาดใหญ่เป็นสามเท่าของแชมป์เปี้ยนก่อนหน้า นั่นคือเศษซากซุปเปอร์โนวาเวลา ( SN: 7/8/20 )

ดาวที่สร้างเศษซากซุปเปอร์โนวา Antlia ระเบิดเมื่อประมาณ 100,000 ปีที่แล้ว 

ค่าประมาณของระยะทางที่เหลือจะแตกต่างกันไป ดังนั้นขนาดทางกายภาพของมันยังไม่ได้รับการตอกย้ำ แต่ถ้าเมฆอยู่ห่างออกไป 1,000 ปีแสง ก็จะมีความกว้างประมาณ 390 ปีแสง ถ้ามันไกลเป็นสองเท่า มันก็ใหญ่เป็นสองเท่า ไม่ว่าจะด้วยวิธีใด มันใหญ่กว่าเศษซุปเปอร์โนวาเวลาที่เหลืออยู่มาก ซึ่งมีความกว้างประมาณ 100 ปีแสง

เศษ Antlia ไม่ใช่เรื่องใหม่สำหรับนักดาราศาสตร์ ในปี 2545 นักวิจัยค้นพบเมฆและเสนอว่ามันเป็นซากของซุปเปอร์โนวาที่อยู่ใกล้เคียงโดยอาศัยการเรืองแสงสีแดงของอะตอมไฮโดรเจนของมันและการปล่อยรังสีเอกซ์ แต่แทบจะไม่มีใครสังเกตเห็นวัตถุตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา จอห์น เรย์มอนด์ นักดาราศาสตร์จาก Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics ในเคมบริดจ์ รัฐแมสซาชูเซตส์ กล่าวว่า “มันไม่ได้ถูกสร้างขึ้นอย่างแน่นหนาในฐานะเศษซากของซุปเปอร์โนวา

ดังนั้นนักดาราศาสตร์จึงศึกษาเมฆที่ความยาวคลื่นที่มองเห็นได้และรังสีอัลตราไวโอเลต ซึ่งแสดงให้เห็นว่าวัตถุ Antlia เป็นเศษซากของซุปเปอร์โนวาอย่างแท้จริง โดยเฉพาะอย่างยิ่ง แสงที่มองเห็นได้แสดงลายเซ็นสเปกตรัมของคลื่นกระแทก ซึ่งส่งผลให้ก๊าซความเร็วสูงจากซุปเปอร์โนวาชนเข้ากับก๊าซรอบๆ

โรเจอร์ เชอวาเลียร์ นักดาราศาสตร์จากมหาวิทยาลัยเวอร์จิเนียในชาร์ลอตส์วิลล์กล่าวว่า “หลักฐานที่แสดงว่าเศษซากซุปเปอร์โนวาดูเหมือนจะดีมาก” ซึ่งไม่เกี่ยวข้องกับงานใหม่นี้ เขาตั้งข้อสังเกตว่าทีมตรวจพบแสงสีแดงจากอะตอมของกำมะถันที่ไม่มีอิเล็กตรอน 1 ตัว ซึ่งเป็นเครื่องหมายของการกระแทกในเศษซุปเปอร์โนวา

นักดาราศาสตร์ที่ค้นพบวัตถุเมื่อสองทศวรรษก่อนมีข้อสงสัยเล็กน้อยว่ามันเป็นซากซุปเปอร์โนวาของแท้ 

“พวกเขาทำได้ดีมาก” Peter McCullough จากสถาบันวิทยาศาสตร์กล้องโทรทรรศน์อวกาศในบัลติมอร์กล่าว “นี่เป็นกรณีที่ดูเหมือนเป็ด ตัวเหมือนเป็ด เดินเหมือนเป็ด และตอนนี้มีคนอื่นอีก 20 ปีต่อมาเข้ามาบอกว่า ‘ไม่ใช่แค่นั้น มันมีขนด้วย’”

การวิจัยเพิ่มเติมแสดงให้เห็นว่าโลเวลล์ประเมินมวลของดาวพลูโตมากเกินไปอย่างไม่มีการลด: มันมีมากกว่าหนึ่งในห้าร้อยมวลของโลก สิ่งต่างๆ ก็ยิ่งแปลกมากขึ้นไปอีกเมื่อนักวิทยาศาสตร์ตระหนักว่า ดาวพลูโตไม่ ได้อยู่ตามลำพัง ในปี 1992 พบวัตถุที่มีเส้นผ่านศูนย์กลางประมาณหนึ่งในสิบของดาวพลูโตซึ่งโคจรรอบดวงอาทิตย์ “ในห้วงอวกาศที่เยือกแข็งลึกเกินกว่าวงโคจรของดาวพลูโตและเนปจูน” ตามที่Science Newsอธิบายไว้

ตั้งแต่นั้นมา พบศพน้ำแข็งมากกว่า 2,000 ศพซ่อนตัวอยู่ในเขตเยือกแข็งที่เรียกว่าแถบไคเปอร์ และยังมีอีกมากในนั้น การรับรู้ถึงเพื่อนบ้านของดาวพลูโตทำให้เกิดคำถามใหม่: ลักษณะใดที่สามารถรวมโลกใหม่ที่แปลกประหลาดเหล่านี้เข้ากับโลกที่คุ้นเคยมากขึ้น และอะไรทำให้พวกเขาแตกต่างออกไป? เมื่อมีวัตถุใหม่ๆ เข้ามาเกี่ยวข้องมากมาย จึงมีความต้องการคำนิยามอย่างเป็นทางการของ “ดาวเคราะห์” มากขึ้นเรื่อยๆ

ในปี 2548 บราวน์พบวัตถุในแถบไคเปอร์ชิ้นแรกที่ดูเหมือนจะใหญ่กว่าดาวพลูโต หากดาวพลูโตเป็นดาวเคราะห์ดวงที่เก้า การค้นพบใหม่ที่มีชื่อเล่นว่า Xena (เพื่อเป็นเกียรติแก่รายการทีวีXena: Warrior Princess ) ก็ควรเป็นดาวเคราะห์ดวงที่ 10 แต่ถ้าซีน่าเป็นน้ำแข็งที่เหลือจากการก่อตัวของระบบสุริยะที่ไม่สมควรได้รับตำแหน่ง “ดาวเคราะห์” ดาวพลูโตก็เช่นกัน

ความตึงเครียดในการจัดหมวดหมู่ดาวพลูโตและเซนากลายเป็นประเด็นสำคัญในปี 2549 ในการประชุมที่กรุงปรากของ IAU ในวันสุดท้ายของวันที่ 24 สิงหาคม หลังจากการโต้เถียงกันอย่างรุนแรง คำจำกัดความใหม่ของ “ดาวเคราะห์” ก็ได้รับการโหวต ดาวพลูโตและซีน่าได้รองเท้าบู๊ต Xena ถูกเปลี่ยนชื่อเป็น Eris เทพธิดาแห่งความไม่ลงรอยกันของกรีก เว็บสล็อต